フリーランスデザイナーになるまでに経験したことや習得したスキルとは

20歳で上京し、未経験からフリーランスデザイナーになるまでに経験したこと、様々な制作会社で身につけたスキル、どのぐらい転職したかなどをまとめました。

DTPオペレーター時代にアプリケーション操作やデータ印刷方法を学ぶ

上京後すぐに仕事を探しても、デザインの実務経験がないのでデザイン会社はどこも受かりませんでした。辿り着いたのは、印刷会社のDTPオペーレーターです。アナログからデジタルに以降したばかりの新しく設立された印刷会社でした。

DTPオペレーターの主な仕事

さまざまな印刷物データを作成

DTPオペレーターの主な仕事は、教材の制作、図のトレース、画像レタッチや切り抜き、当時流行っていたクォークエクスプレス(今でいうinDesign)で書籍の制作、などの様々な印刷物の制作でした。オペレーターなので、デザインはありません。レイアウトや文字の大きさ、全てにおいて指示されたものを制作するお仕事です。

製版・フィルム出力

また、フィルム出力といって、データからCMYKそれぞれの版を分けて透明なフィルムに4枚出力するのですが、それを全てのトンボを合わせ、色校正という本印刷前のフィルムを出力などもしていました。

各自の役割

スキャンだけをするスキャナー係がいたり、画像のレタッチだけをする人がいたり、それぞれの役割を持って働く職場でした。当時はDTPオペレーターが何なのかよくわかりませんでしたが、Macを覚えられることや、脳の断面図のようなよくわからない図のトレースをしたり、ひたすら画像を切り抜くだけの1日があったりなど、黙々とこなすという制作現場でした。

アプリケーションの環境

当時はイラストレーター5.5の時代でしたが、(かなり古い!)イラストレーター初心者だらけの社員に指導してくれるリーダーがおり、また組版の知識を勉強する時間なども週のスケジュールに組み込まれていたりと、未経験者を育てようとする親切な会社でした。ここの会社でアプリケーションの基礎操作を学ばせていただけたのは、運がよかったと思います。

会社と同じ制作環境を自宅にも揃える

この時期、仕事でイラストレーターを使いこなせていくうちに、家でデザインがしたいと思い、当時はまだ高額だったMacとモニター、モデム、プリンター、スキャナーなどを全て購入しました。

DTPオペーレーター時代に習得したスキル

  • 1日100点の画像を黙々と切り抜く
  • 画像レタッチ(色補正、ゴミ取り、合成など)
  • 印刷における画像の解像度などの知識
  • どんな面倒な図でもコツコツトレースする
  • 組版の知識
  • 保険の申し込み用紙などの、mm単位で指定がある図表などをイラストレーターで作成する

デザインのアルバイト

次に、もっと自分の時間が作れるアルバイトの仕事をします。ノベルティグッズの商品企画の会社でした。仕事の内容は、グッズを提案するためのデザイン作成、取扱説明書、パッケージの作成などの商品に関わるデザイン制作でした。

ここで経験できたことは、イラストレーターの技術が向上したことです。商品などは全て立体物なので、イラストレーターの色付けだけで、グラデーションを使ったり、輝きを見せたり、をつけたり、透明感や質感を表現することが多く求められました。

これまでDTPでは全てに指定があって自由のない制作物しか作ってこなかったのですが、ここではたくさんの色を使って表現できることや、POPをどんな風にデザインすれば人の目に止まるだろうとか、そういった消費者目線で制作できることはいい経験になりました。

ですが、もっと世に見てもらえるような広告の仕事がしたいと思い、転職をします。

グラフィックデザイナーになる

自宅で制作したポストカードや、自分でデザインしたもの、DTP時代の制作物などを作品に、小さなデザイン会社へ受かりました。

この会社では、主にチラシなどの広告制作が多く、住宅の新聞折込チラシスーパーのチラシなどでした。住宅の広告では、物件のロゴマークを制作したり、間取り図に色付けしたりしました。

難しい注文も多く、フォトショップで住宅の窓辺をゼロから作って広告の一面にしたいと言われたりしました。今思えば住宅が完成していないので写真がなく、そういった画像加工もやらなければなりませんでしたが、この頃からソフトはイラストレーターとフォトショップなら問題なく扱えるレベルになっていました。

未経験からWEBの基本を学ぶ

ここで、WEBに興味を持ち出します。本当はグラフィックデザインがしたいわけなのですが、紙媒体の仕事が減ってきた時代でもあり、小さな事務所では経営が難しく、そんな時に同じ職種に転職するよりは、これからはWEBもやれなければ生き残れない!と思ったわけです。

そうしてWEBは未経験ながら、グラフィックデザイン経験ありというだけでWEB制作会社へ入社できました。この時25歳でした。

初めてのWEBの実務で習得したスキル

  • プログラマーとの連携したデータのやり取り
  • htmlのソースやコードを理解できるようになる
  • fireworksというアプリケーションを使ってのデザイン
  • 当時はhtmlでのテーブルコーティングが主流で、1人でコーディングができるようになる

こちらの会社は、入って見たらビックリのブラック企業でした。社長のモラハラ、パワハラ、営業も社員も出来る人が次々と退職、学ぶべきことは学べたと思い、私も退職します。めげずに、さあ次へ!

WEBデザイン経験はないがWEBデザイナーになる

小さなWEBデザイン会社に受かりました。大手のWEBサイトを作成したり、実績を多く積みました。

私のデザインを気にいってくれる代理店だったり、新事務所へのオファーを頂いたりなど、デザイナーとして技術的にも人間的にも会社から頼られる存在になりました。28歳の頃です。

小さな制作会社というのは、社長が難しいタイプが多く、雇ったデザイナーは長く続かず、気づけば社長と私1人だけしか存在しない会社でした。そして日々案件をいくつもこなすという状態でした。

そしてここが最後の職場となります。

WEBデザイナー時代に習得したスキル

  • 打ち合わせ、デザイン、コーディングまで全て1人で対応できる
  • 何件もの案件を同時進行させて制作できる(ときには徹夜
  • 誰にも頼らずきちんと納期までに仕事をこなす
  • あらゆる人と関わり、人を見る目が養われる

フリーランスとして活動開始

実は、前職であまりにも日々ハードだったため、30代手前に体力と精神力も疲れ果て、少し離れようと思い退職しました。

が、退職してすぐにさまざまなお声がかかり、信頼している方からだと頼まれると嫌と言えない性格なので、家で仕事をこなしているうちに、なぜかそのままフリーランスになってしまって今に至ります。

印刷物も出来るということで、知り合いから頼まれて飲食店のメニューやポスターなどを、直接請け負って制作していました。

他に、自宅だけではなく、週3回事務所にきて欲しいなどという助っ人的な仕事や、新案件で長期間ものは、半年ほど制作会社へ出向して制作をするなど、色々な働き方をしました。出向した時は、ノートパソコン持参で作業しました。

気になった会社へフリーランスとして応募も

飲食店がデザイナーを社内に雇い、経費を削減することになりました。飲食店の仕事は収入の多くをしめていたため、新しい仕事を開拓せねばいけない時期がきました。30代前半の頃です。

WEBもやっているけど印刷物などもしているという会社が気になり、またフリーランス歓迎、という募集があったので、応募しました。

そこでは週3回出向したり、印刷物の依頼を受注して、制作するようになりました。

これまで仕事が続けられているのは、制作会社の外注として定期的に案件をいただいているからです。時々単発で大きなパンフレットを1つ、2つといただけるので、忙しくても何件もこなすことで収入源となっています。

現在は地方で、在宅フリーランスとして仕事をしています。

忙しいけど5案件ぐらいは同時進行して制作できることが、これまでに制作会社でこなしてきた経験が生かされています。

フリーランスになって身についたこと

  • CSSコーディング
  • 青色申告のための経費管理、経理事務作業
  • 時と場合によって安売りしない、値段交渉

まとめ

WEBと紙媒体両方のデザインスキルが強み

フリーランスでは、定期的に入ってくる仕事が大事な安定収入になります。それはWEBでも紙でもどちらもできる方が、確実に受ける仕事の幅が広がります。

DTPでは文字の字間、ツメ、タイトルと本文のサイズの強弱などのバランスが重要ですが、WEBでもそういった文字へのこだわりがデザインで差をつけられます。WEBもやるけどイラストを描いたり、グラフを作成したり、一通りデザインするスキルがあることが自分の強みだと思っています。

働きながら習得する方が近道

私の場合、アプリケーションスキルは仕事の経験だけで、習得しました。これが一番早く覚えられる方法だと思います。基本はある程度できた方が良いですが、その応用は自分の想像力です。こんなデザインにするには、何をどうレイヤー分けて、切り抜いて、どれをぼかして、など、自然に考えられるようになっていきます。

またDTP時代の根気のいるトレースや切り抜き作業も、今とても役に立っています。地図を作成するなんて大変!と思わずに楽しくやれています。

CSSコーディングは、フリーランスになってから習得しました。これも実務で覚えたので、全てが仕事から止むを得ずというのか、勉強せざるを得なかったスキルです。できないからやらない、受けないではなくて、何事も挑戦して勉強してやってみる姿勢でここまでこれた気がします。今となっては、20代、30代だったからなんでも吸収しようとする力があったんだと思います。

これからデザイナーとしてフリーを目指している方へ

まずは、色々な制作会社で働くことをオススメします。

小さな制作会社では、大変ですが、1人で見積もりから打ち合わせ、制作まで1人でこなし、ほぼフリーランスと同じような状態を経験することができます。

大きな会社では、上下関係、各部署との連携、やたらと会議、面倒な仕事は下請けへ発注するなど、会社によってさまざまな制作スタイルが学べます。

まずはアプリケーションのスキルは必要ですが、センスとやる気があれば、すぐに向上します。

私のこれまでの道のりは正しいのかわかりませんが、転職が多かったことは事実です。東京は山ほどの会社があるので、人間関係無理だ!と思ったら即やめていいと思います。ですが妥協してでも働いて磨きたいと思える会社があれば、最低でも1、2年は働いてみて、次へのステップとなるようにスキルアップをしてどんどん上へ目指していって欲しいと思います!